GUÍA El zoológico de Central Park

El zoológico de Central Park es probable que esté en tu lista de lugares a visitar si vas a viajar a Nueva York con niños, ¿me equivoco?

No soy muy amante de los zoológicos y de tener los animales en cautiverio, pero entiendo vuestro interés por este lugar y después de recibir muchas preguntas a lo largo de estos años, me he decidido a escribir este artículo.

Por cierto, si vas a viajar con niños a Nueva York tienes más actividades que seguro les encantan.

Historia del zoológico de Central Park

Es quizás, el zoológico municipal más antiguo de Estados Unidos y eso que en un principio no estaba previsto construirlo en el parque Central Park.

Aún así, el comisionado del parque quería una vivienda adjunta para animales que no comprometiera el paisaje pastoral del parque.

La legislación del estado de 1861 autorizó que una porción de Central Park de no más de 24 hectáreas se convirtieran en un jardín zoológico.

Así que Calvert Vaux, uno de los arquitectos y paisajistas de Central Park, preparó el Manhattan Square que hoy en día alberga el museo Americano de Historia Natural.

Después de varios desacuerdos y cambios de ubicación, finalmente se decidió que se situara de manera permanente detrás del Arsenal y se construyeron diversas edificaciones de estilo victoriano.

Desde su inauguración contó con gran afluencia de público, ya en 1873 más de 7.000 personas visitaban el zoológico diariamente.

Desde la inauguración el zoológico contó con donaciones de personajes ilustres como August Belmont y Samuel Morse. El general Sherman, seguro que te suena por la película «Noche en el museo» donó un búfalo africano del Cabo.

aves zona tropical

Aunque una de las donaciones más exóticas fue un «tiglon», una mezcla de leona africana y tigre siberiano, donado a la ciudad en 1938 por Charles de Tiglon.

Por desgracia los intereses de los animales no siempre fueron bien atendidos, por lo que en 1934 se propuso una intensa remodelación del zoológico de Central Park de la que algunas partes aún se conservan.

Aunque las casetas de los animales seguían siendo muy básicas, los cuidadores establecieron fuertes vínculos con los animales, incluso uno de ellos le leía a diario el periódico a los chimpancés.

Pero en 1970 el declive del zoológico era evidente y los vecinos de la zona ya estaban hartos de los malos olores y ruido, obligando a la ciudad de Nueva York a firmar un acuerdo con la New York Zoological Society para que se hiciera cargo por los diferentes zoológicos de la ciudad.

El zoológico de Central Park era muy pequeño para animales tan grandes, así que surgió el debate de cómo se replanteaba el espacio. La solución y debido a que el público quería ver animales grandes, fue dar más espacio a estos animales y se eliminaron las jaulas.

Se decidió mantener el diseño cuadrangular de los años 40, exhibir a los animales por continentes alrededor de la gran piscina de leones marinos y separarlo por biomas: tropical, cálido y polar.

Las nuevas instalaciones abrieron el 8 de agosto de 1988 después de 5 años de renovaciones.

mapa zoologico central park nueva york

Cómo visitar el zoológico de Central Park

Como antes te comentaba, el zoológico gira entorno a la gran piscina de los leones marinos y alrededor, se sitúan los diferentes biomas que acogen los animales.

Para situarte y que entiendas bien lo que te explico, lo mejor es verlo en el mapa superior.

zona tropical zoologico central park nueva york

Zona tropical

Fue mi primera gran sorpresa. Te confesaré que no había leído nada sobre el zoológico y vi lo que parecía la primera parada de la visita, un edificio circular de ladrillo visto donde la gente entraba.

Abrí la puerta y lo primero que exclamé fue WOW, insisto en que no me gusta que tengan los animales en cautiverio, pero el interior del edificio era una gran selva donde la aves pululaban a su antojo.

Tenias que ir con cuidado, porque girabas la cabeza y te encontrabas fácilmente el pico de un ave en el cuello.

La vegetación estaba por todas partes donde miraras, el edificio tiene una gran altura y en la parte inferior (los visitantes caminan como por una pasarela) podíamos ver algunos mamíferos como los lemures, la boa esmeralda o la paloma coronada.

panda rojo zoologico central park nueva york

Zona cálida

Como te he comentado iba a ciegas, así que continué el recorrido circular a la espera de ver qué era lo siguiente que me deparaba.

La verdad es que había poquísima gente en el zoo y no tenía mucho tiempo, así que iba con un paso ligero eso sí, cuando veía gente agrupada sin dudar iba a ver qué ocurría.

Así es como vi a el panda rojo que por cierto, son preciosos.

leopardo de nieve zoologico central park nueva york

Y el leopardo de nieve… que solo hacía que mirar y solo veía rastrojos y vegetación, pero no sabía muy bien qué tenía que ver, hasta que hizo su aparición justo frente a mí con paso tranquilo.

El último plato fuerte fueron los osos grizzlys, que espero verlos de lejos algún día en libertad en el parque de Yellowstone.

leones marinos central park

Zona polar

En la zona polar puedes encontrar la enorme piscina donde están los leones marinos con muchísimas ganas de jugar con las personas que se acercan, los pingüinos y las aves marinas.

Otras experiencias en el zoo

¿Quieres disfrutar de cine en 3D? Pues no te pierdas la película de La edad de hielo y que incluye efectos sensoriales. $7 por persona no incluido en el precio del ticket de entrada a menos que compraras la Total Experience Admission.

¿Quieres visitar la granja del zoo? A unos 100 metros del zoo se encuentra la Tisch Children’s Zoo.

La entrada es gratuita y aquí encontrarás ovejas, cabras, cebús entre otros animales además de zona de juegos para los más jóvenes para que puedan gatear, saltar, trepar como lo hacen los animales.

¡Ah! además aquí encontrarás la única vaca de todo Manhattan.

oso grizzly zoologico central park nueva york

Información práctica del zoo de Central Park

Si estás preparando tu visita al zoo, quizás hay varias cosas que debes tener en cuenta y que te ayudarán más a disfrutar de la experiencia.

Horarios y ubicación

Está situado en la calle 64th con la 5th Avenida y dentro de Central Park, si no estás muy atento cuando pases por delante, casi pasa desapercibido.

Puedes llegar con las líneas de metro N, R, W y 6 y los buses M1, M2, M3, M4, M5 y M66.

El horario de invierno es de 10h de la mañana hasta 16,30h y en verano de 10h a 17h.

Debido al Coronavirus, te sugiero revises posibles modificaciones en el horario.

El precio de la entrada es de $13.95 para mayores de 13 años, $10.95 para mayores de 65 años, $8.95 para niños entre 3 y 12 años, y gratuito para menores de 2 años.

Solo la tarjeta turística New York Sightseeing Pass incluye la entrada al zoológico de Central Park.

¿Cuál es la mejor hora para visitar el zoo?

Si no tienes problema de horario, sin duda te recomiendo lo visites a la hora en la que dan de comer a los animales.

10,30h pingüinos
11,30h leones marinos
13,30h leones marinos
14,30 pingüinos
15,30 leones marinos

Los horarios pueden sufrir cambios, por lo que te recomiendo lo consultes desde aquí antes de ir.

lemur zoologico central park nueva york
pinguinos central park

¿Cuánto dura la visita?

Depende solo de ti, al ser una visita por libre puedes entretenerte en cada una de las zonas el tiempo que quieras, cuenta entre una y dos horas.

¿El zoo es accesible a carritos de bebé y sillas de ruedas?

Sí, todo el camino está asfaltado, lo único que debes tener en cuenta es que el zoológico intenta representar diferentes biomas y eso supone que algunos lugares estén más elevados que otros.

Quiero decir que el zoo es como si pasearas por una montaña pero a través de un camino asfaltado.

Eso sí, por razones de seguridad no está permitido el acceso con carritos de bebé en las exhibiciones que están dentro de edificios. No te preocupes, porque en el exterior encontrarás donde poder estacionarlo.

vista skyline nueva york

Una de las cosas que más me gustaron es estar dentro del parque y al fondo, poder disfrutar de todo el skyline de Nueva York que sobresalía como si quisiera saludar a los visitantes.

Creo que la película de dibujos Madagascar nos hizo mucho daño a todos, me gusta tanto esta película y creo que está tan bien recreada, que desde que la vi supe que quería visitar el zoológico de Central Park.

¿Encontraría a Álex, Marty, Gloria o Melman? Curiosamente en el zoo no tienen ninguna de estas especies de animales 😉

Isabel Leyva

Se podría decir que soy una adicta a Nueva York, desde 2002 he visitado la ciudad en 40+1 ocasiones y sigo sumando. Esta no es una guía más de Nueva York, es 100% personal y está escrita con el corazón, en ella comparto contigo mis recomendaciones más especiales, lugares fuera de las guías habituales que harán que te enamores de la ciudad.

Publicado el: 15 junio, 2020. Actualizado hace: 4 meses

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